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No.158 (2/26/10)

Visiting Tokyo: Tokyo Tower, Tokyo Disneyland, and Tokyo DisneySea

By Robert Finley
Chief Writer

Many of you are probably familiar with Tokyo's famous attractions -- The Imperial Palace, Harajuku, Ueno Park, Shinjuku, to name a few. Oh, and of course, there are the Disney theme parks -- Tokyo Disneyland and Tokyo DisneySea. Besides these popular tourist locations, however, there are a couple more you might not have heard much about, such as the Roppongi district and Japan's taller version of the Eiffel Tower -- Tokyo Tower. Luckily for military personnel, many of these tourist spots are relatively close to the New Sanno hotel, making travel through the city much easier than normal. Let's take a look at some of these exciting places:

Tokyo Disney Land Tokyo Disneyland in Urayasu, Chiba Opened in April 1983, Tokyo Disneyland is virtually identical to Disneyland and Disney World resorts in the U.S., but on a slightly smaller scale. The seven themed areas are named as follows: World Bazaar, Adventureland, Westernland, Critter Country, Fantasyland, Toontown, and Tomorrowland. Tokyo Disneyland's ability to replicate the U.S. theme park's feel so accurately makes you almost forget that you are in a foreign land. Even the “Pirates of the Caribbean” ride, recently updated with characters such as Jack Sparrow from the blockbuster film franchise, is entirely in English (most other rides, however, are in Japanese).

Tokyo Disneyland can be very, very crowded, so it would be wise to make use of the Disney Fastpass system. Using a Fastpass is simple -- all you need is a Tokyo Disneyland Passport ticket (be sure to keep it safe and unfolded or crumpled while you enjoy the park). Fastpasses expedite your wait in line at popular attractions, but visitors are only allowed to use the Fastpass for a specific timeframe, and for one ride at a time. Each attraction that issues Fastpasses has a row of Fastpass ticketing machines. All you have to do is insert your passport ticket into the machine, and a Fastpass ticket will be printed for the ride, indicating your one-hour window for using the ride's Fastpass queue. The attractions that allow Fastpass ticketing are: Big Thunder Mountain, Splash Mountain, Pooh's Hunny Hunt, Space Mountain, Buzz Lightyear's Astro Blasters, Haunted Mansion, and Monsters, Inc. Ride & Go Seek!

Tokyo DisneySea A hop down the Disney monorail will bring you to the entrance of Tokyo DisneySea, the newer of the two parks. Opened in September 2001, Tokyo DisneySea was crafted with a slightly more mature audience in mind. Exploration is the recurring theme of the park, with seven areas that celebrate aquatics and adventure from all over the globe. In the Mediterranean Harbor, visitors are invited to take a gondola ride around, or dine in one of their classier restaurants. In the center of the park rests Mysterious Island, where visitors get to experience the fantastic world of Jules Verne firsthand on the attractions Journey To The Center Of The Earth and 20,000 Leagues Under The Sea.

Mermaid Lagoon and Arabian Coast are designed with the younger visitor in mind, with carousels and a Pirates Of The Caribbean-esque attraction called Sinbad's Storybook Adventure. The Lost River Delta, home to the rides Raging Spirits and Indiana Jones Adventure: Temple Of the Crystal Skull, sits behind Mysterious Island, and runs right into the Port Discovery, home to the popular rides StormRider and Aquatopia. This brings us to the American Waterfront, home to what is arguably the most popular ride in the entire park -- the Tower Of Terror. This Tower Of Terror differs from all the others, however, in that it is not themed after the Twilight Zone, as is the case with the other Tower Of Terrors at other Disney parks. Tokyo DisneySea's Tower Of Terror tells the tale of a greedy billionaire who disappears from his extravagant hotel one day in 1899 after stealing the miniature statue of an idol named Shiriki Utundu. Guests are ushered into one of the hotel's elevators, where the real fun begins. If you are going to use the Fastpass system, it is recommended that you use it for this ride.

After a couple of days at these parks, however, you may become all Disney'd out. Or, maybe Disney theme parks just aren't your thing. In either case, it might be a good idea to peruse the Roppongi district of Tokyo. Just a hop down the subway from the New Sanno's Hiroo Station, Roppongi is home to a wide variety of shops and restaurants, including a TGI Friday's and an Outback Steakhouse.

On Roppongi's horizon, you may take notice of another of Tokyo's most famous attractions -- Tokyo Tower. Opened in 1958 and standing at an impressive 333 meters tall, Tokyo Tower is currently the tallest structure in all of Tokyo, and is even 13 meters taller than its inspiration, the Eiffel Tower. For a nominal fee, visitors can take an elevator up to the mid-section viewing deck of the tower, which offers a view of Tokyo unlike any other. Trips up to the very top are a little extra, as are tickets to the tower's wax museum and Guinness Book Of World Records museum. Hurry and see it soon, before Tokyo Tower will officially be dethroned as the tallest structure in Japan by the currently in-construction Tokyo Sky Tree, which will open sometime in 2011.

These places listed are just a few of the exciting sights that Tokyo has to offer. For those who want their vacations as simple as possible, Misawa ITT offers trips to Tokyo Disneyland/DisneySea all the time, with the next one scheduled for Feb. 14-17. Hopefully, you'll see fit to experience the fun and amazement of these places next time you visit Japan's most famous city!

概訳:東京観光:東京タワー、ディズニーランド、ディズニーシー

ロバート・フィンリー

たぶん読者の多くは東京の有名な娯楽施設を知っているだろう。皇居、原宿、上野公園などだ。そう、もちろん、ディズニーのテーマパーク、ディズニーランド(TDL)とディズニーシー(TDS)もだ。これら観光客に人気の場所以外にも、聞いたことがあまりないようなところもある。例えば、六本木や、エッフェル塔の日本版でありながらもっと高い東京タワーである。幸いにも、軍人にとってこれらの観光スポットはニュー山王ホテルから比較的近い場所にあり、交通の便がいい。さあ、いくつか紹介しよう。
1983年4月にオープンしたTDLはアメリカのディズニーランドやディズニーリゾートより少し小さいが、ほとんど同じだ。7つのエリアは次のように呼ばれている。ワールドバザール、アドベンチャーランド、ウエスタンランド、くリッターカントリー、ファンタジーランド、トゥーンタウン、トゥモーローランド。TDLはアメリカのにそっくりで、外国にいるのを忘れさせてくれる。カリブの海賊は、映画版のキャラクター、ジャックスパローの声に英語で吹き替えられている。(他のほとんどの乗り物は日本語。)
TDLは非常に混むことがあるので、ファストパスシステムを最大限に利用しよう。使い方は簡単だ。必要なのはTDLパスポートチケットだけだ。(大事にしまうこと。くしゃくしゃにしないように。)ファストパスを使えば、人気のアトラクションで列に並ぶ時間が短くなるが、決まった時間内にしか使用が制限されていて、一度に1つのアトラクションにしか使えない。ファストパスが使えるアトラクションのにはファストパス発券機用の列がある。発券機にパスポートチケットを入れると発券してくれる。ファストパスがあるのは、ビックサンダーマウンテン、スプラッシュマウンテン、プーさんのハニーハント、スペースマウンテン、バズライト、ホーンテッドマンション、モンスターズインクである。
TDLからモノレールですぐに、TDLより新しいTDSに着く。2001年9月にオープンしたTDSはTDLより少し対象年齢を上に設定している。世界の冒険がテーマになっていて、7つのエリアに分かれている。地中海ではゴンドラに乗れ、クラシックなレストランで食事が出来る。中央にはミステリアスアイランドがあり、「地底旅行」や「海底二万里」のアトラクションでジュールヴェルヌ の素晴らしい世界を体験できる。
マーメイドラグーンとアラビア海は対象年齢が低く設定されていて、メリーゴーランドやカリブの海賊のようなアトラクションであるシンドバッドの冒険がある。レイジングスピリッツやインディージョーンズの冒険はミステリアスアイランドの後ろにあり、人気のストームライダーやアクアとピアに繋がっている。
最も人気なのがタワーオブテラーだ。他のディズニーテーマパークと違い、トワイライトゾーンには因んでいない。1899年に像を盗み、豪華なホテルで消えた欲深い億万長者の話である。ホテルのエレベーターに案内され、そこから楽しみが始まる。ファストパスを使うなら、ここで使うのがお勧めだ。
TDLやTDSで何日か過ごし、飽きたとしたら、あるいはそんなに好きじゃないとしたら、六本木を訪れてみよう。ニュー山王ホテルのある広尾駅から地下鉄に乗るとすぐだ。六本木にはいろんな店やレストランがあり、TGIフライデーやアウトバックステーキハウスもある。
六本木から見える東京の最も有名なアトラクション気づくかもしれない。東京タワーである。1958年にオープンし、高さ333メートルを誇る東京タワーは現在東京で最も高い建築物であり、ヒントをもらったエッフェル塔より13メートルも高い。最低料金でエレベーターに乗ると、中央部にある塔の展望所まで行ける。そこでは東京が他のどことも違って見える。最上階まで行くと、蝋人形館とギネスブック世界記録博物館がある。現在建築中の東京スカイツリーが2011年に日本で一番高い建築物になって、東京タワーが抜かれる前に急いで見ておこう。
以上の場所は東京の観光地のごく一部だ。シンプルな旅行をしたいのであれば、三沢ITTのパック旅行でTDL・TDSに行くとよい。日本の最も有名な東京に次に行くときは、以上の場所を楽しんでくれますように。

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